A GREAT DEAL!!!, 2013

Performance held on December 15th, at Porta Portese Market, Rome, Italy.

Four channels video, 04:04 min, loop.

The performance is about appropriation.

As independent artists, Martha Gut and Dafne Salis, freely distributed 500 copies of an image by Walker Evans in the market of Porta Portese in Rome.

 

In August 1936, Evans was appointed by the Farm Security Administration to photograph American farmers of the southern countryside of the United States of America. One of the pictures he took was the portrait: ‘MRS. BURROUGHS’.

In 1981, Levine photographed reproductions of Depression-era images by Walker Evans, such as the famous portrait of Allie Mae Burroughs. The series, entitled After Walker Evans, became a landmark of postmodernism, and an elegy on the death of modernism. 

 

The performance took place on Sunday morning, while the real market was running. The site of the performance stands as a symbol of theft and unlawfulness, Porta Portese is sadly known for selling stolen goods. The artists took on a role of nomadic sellers, wandering around the market, as if they were illicit, unauthorised dealers; the duo approached the usual customers of the market.

By reducing the importance and the value of the location of the transaction, they ridicule the act of appropriation, making it a vulgar, vernacular robbery.

The performance, however, would never exist without appropriation itself, as it uses appropriated imagery.

The impossibility of disregarding appropriation while debunking it, creates a paradox, an absurd, in which the artist, as creator, is costrained.

 

 

 

To explicitly render the legend-hearsay-rumor of the market, the artists introduced the performance with a short video, which was sent to general public via email reminiscent of spam/junk mail as a promo. A one minute remake of a scene taken from 'Ladri di Biciclette' (Bicycle Thieves) by Vittorio De Sica in 1948, depicts Walker Evans, as the father, and his son being driven to Porta Portese Market by a kind stranger.

The performance was recorded with customer-oriented cameras.

Walker Evans, 

Portrait of Allie Mae Burroughs.

1936.

La performance è sul tema dell'appropriazione.
Come artiste indipendenti, Martha Gut e Dafne Salis, hanno distribuito gratuitamente 500 copie di un'immagine di Walker Evans nel mercato di Porta Portese a Roma.

Nell'agosto del 1936, Evans fu incaricato dalla Farm Security Administration di fotografare gli agricoltori della campagna meridionale degli Stati Uniti d'America. Una delle immagini realizzate fu il ritratto: 'MRS. BURROUGHS’.
Nel 1981, Sherrie Levine ha ri fotografato le immagini dell'epoca della great depression di Walker Evans, tra cui anche il ritratto di Allie Mae Burroughs. La serie, e’ intitolata After Walker Evans.


La performance si è svolta domenica mattina, durante le ore di mercato. Il sito è un simbolo di furto e illegalità, Porta Portese è tristemente noto per la vendita di oggetti rubati. Le artiste hanno assunto il ruolo di venditori vaganti, come fossero commercianti illegali o non autorizzati. Hanno approcciato i clienti/passanti, cercando di convincerli a prendere la fotografia.
Riducendo l'importanza ed il valore dell'operazione, hanno ridicolizzato l'atto di appropriazione, rendendolo una volgare rapina. La performance, tuttavia, non esisterebbe senza l'appropriazione stessa, in quanto utilizza immagini di altri.
L'impossibilità di ignorare l'appropriazione mentre la si scoraggia, crea un paradosso, un assurdo, in cui l'artista, come creatore, è costretto.



Per rendere esplicita la diceria sul mercato, gli artisti hanno introdotto la performance con un breve video, inviato al pubblico tramite e-mail. Un remake di una scena di 'Ladri di Biciclette' (1948) di Vittorio De Sica, raffigura Walker Evans, padre, e suo figlio mentre vengono accompagnati al mercato di Porta Portese da un estraneo.
La performance e’ stata registrata con telecamere orientate verso i clienti.

Sherrie Levine, 

After Walker Evans.

1891.

Photos by Gianni Aureli

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